22 septiembre, 2013

Exigen respetar inmutabilidad de Zofri

Un plazo de inmutabilidad de 40 años y el monopolio exclusivo como Zona Franca en el Norte Grande, es parte de las obligaciones que se estipularon, en 1990 mediante la Ley 18.846, en el contrato de concesión que se firmó entre la Zona Franca de Iquique S.A. y el Estado de Chile.

Desde esa lógica, al igual que en Punta Arenas, la ciudad tiene una garantía legal para desarrollar una zona donde no se liquidan derechos arancelarios a las mercancías depositadas en ella o a determinadas actividades industriales.

En ese sentido, cabe destacar que el pasado, lunes 16 de septiembre en el Palacio de la Moneda, el Presidente Sebastián Piñera y el recién asumido jefe de estado en Paraguay, Horacio Cartes, convinieron considerar la disposición de un acuerdo comercial que firmó en 1968, el ex Presidente Eduardo Frei-Montalva con el país guaraní. De hecho, cabe recordar que el año 2004, el ex Presidente Ricardo Lagos ya había seguido el mismo camino.

Defensa para Zofri

Tras la decisión de Piñera, el alcalde de Iquique, Jorge Soria, recordó que la ciudad de Iquique, se levantó para dar una dura pelea: por los intereses económicos de todos los iquiqueños. “En ese año luchamos tanto en materia legal como con las protestas pues fuimos apoyados por la inmensa ciudadanía. Recuerdo que nos agrupamos en el comité de reactivación de Iquique y su Zona Franca”, recordó.

Soria, consideró que la actual decisión del Presidente Piñera, liquidaría el comercio y la economía de toda la ciudad. ¿La razón? El acuerdo, firmado hace 45 años entre Chile y Paraguay, otorga un depósito franco y una Zona Franca para Paraguay en Antofagasta.

Cabe resaltar que al no tener las mercancías paraguayas costos de almacenamiento ni de aranceles, se incrementa la posibilidad de desarrollo del puerto de Mejillones. “Las compras de Paraguay en nuestra Zona Franca representan más del 20% del total de las ventas al extranjero. Por eso, al igual que el año 2004 recurriremos a la justicia para defender los intereses de todos los iquiqueños. Incluso, tras las Fiestas Patrias iniciamos una semana y camino crucial en nuestra lucha”, enfatizó Soria Quiroga.

Asimismo, el alcalde de Iquique, resaltó que se debe tener presente que el 2012, Paraguay compró en la zona franca 395 millones de dólares. “Durante esta temporada – pese a los cierres de frontera por el mal tiempo en el Paso de Jama y la falta de voluntad del gobierno para habilitar el hito 60 – las ventas se mantendrán”.

Tacna

En tanto, para el concejal Mauricio Soria Macchiavello la situación es más preocupante aún, si se considera que los propios usuarios de Zofri están emigrando a la Zona Franca de Tacna (Zofratac). Lo anterior, se debe a los menores aranceles que se les cobran para desarrollar sus negocios en la Zofratac.

Por esta razón, el edil cree que la administración de Zofri S.A, desincentiva a los importadores, pues les aumenta el valor de las tarifas que les cobra. “Al final terminan operando como una inmobiliaria y no como un ente administrador del sistema franco local”, puntualizó.

Si bien el concejal iquiqueño, tiene una mirada crítica y de preocupación respecto al futuro de la Zofri, resaltó que pese a todos los problemas: Iquique aún ofrece ventajas para los exportadores bolivianos, paraguayos y brasileños. “Un ejemplo de eso es que los puertos de nuestra ciudad ofrecen los mejores precios para las exportar mercaderías hacia los mercados del Asia-Pacífico”, destacó.

Por lo tanto, según el edil, es prioritario para el desarrollo de la comuna: el cambiar las estrategias de desarrollo de Zofri y del Puerto de Iquique, “pues el objetivo es que Iquique sea más competitivo respecto de los terminales portuarios del sur peruano, y del resto de los puertos del norte de nuestro país”.

Finalmente, el alcalde Jorge Soria reiteró la pelea que todos deben dar para que se respete el contrato de concesión firmado en 1990.

“Acá, te repito, vamos a luchar por la vía legal y los movimientos ciudadanos pues al quitarnos nuestra inmutabilidad, se está cayendo en una ilegalidad que repercute en los intereses de los empresarios, trabajadores, comerciantes, estibadores, cargadores, taxistas, hoteleros. En fin, a todos nos tocan, y juntos daremos una vez más la pelea por nuestros destinos”, remató con fuerza Jorge Soria Quiroga. ¡Viva Iquique!


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